¿Puede un objeto cercano a la Tierra ser PELIGROSO? Así es como la NASA quiere detener los aterradores cometas y asteroides

Los asteroides y los cometas son el objeto cercano a la Tierra que incluso puede golpear el planeta. Sin embargo, ningún asteroide conocido representa un riesgo significativo de impacto con la Tierra en los próximos 100 años, según la NASA.

¡Galaxias, planetas, estrellas, sol, asteroides, lunas y más! El espacio está lleno de tantos objetos. Incluso cada objeto tiene algún otro objeto cercano. La Tierra también tiene objetos cerca de ella, que incluso a veces son atraídos hacia el planeta debido a su atracción gravitatoria. Sin embargo, no todos los objetos cercanos a la Tierra logran alcanzar la superficie del planeta. El objeto debe ser lo suficientemente grande para sobrevivir al fuego que comienza al ingresar a la capa atmosférica de la Tierra. Pero espera, ¿sabes qué es un objeto cercano a la Tierra?

Los asteroides o cometas que pueden pasar dentro de los 30 millones de millas o 50 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra se conocen como objetos cercanos a la Tierra o NEO. Según la NASA, “un objeto cercano a la Tierra (NEO) es un asteroide o un cometa cuya órbita lo lleva dentro de una zona de aproximadamente 121 millones de millas (195 millones de kilómetros) del Sol, lo que significa que puede pasar dentro de unos 30 millones de millas (50 millones de kilómetros) de la órbita de la Tierra”.

La NASA informó además que la gran mayoría de los NEO que ingresan a la atmósfera de la Tierra se desintegran antes de llegar a la superficie (y más de 100 toneladas de partículas de polvo se desintegran en la atmósfera de la Tierra diariamente), aquellos NEO que son más grandes que alrededor de 98 a 164 pies (30 a 50 metros ) de tamaño y podría causar daños generalizados en y alrededor de sus sitios de impacto. Un objeto potencialmente peligroso (PHO, por sus siglas en inglés) es un objeto cercano a la Tierra cuya órbita lo acerca a 4,7 millones de millas (7,5 millones de km) de la órbita de la Tierra y tiene un tamaño superior a 500 pies (140 metros).

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Se puede saber que al igual que los planetas, los asteroides y los cometas también orbitan alrededor del Sol. Algunas de las lunas más pequeñas de otros planetas pueden ser asteroides capturados. La mayoría de los asteroides se encuentran en lo que se llama “el cinturón principal” entre Marte y Júpiter. La gran mayoría de los asteroides cercanos a la Tierra provienen de la parte interna del cinturón principal donde, durante decenas de millones de años, sus órbitas fueron alteradas por la influencia gravitacional de Júpiter y Marte, y algunos por colisiones mutuas.

¿Cuántas veces los objetos cercanos a la Tierra se acercan a la Tierra?

Se detectan pequeños asteroides de unos pocos metros de tamaño que pasan entre la órbita de la Tierra y la Luna varias veces al mes. Los meteoritos, fragmentos muy pequeños de asteroides y cometas de menos de 3 pies (1 metro) de tamaño, golpean la atmósfera de la Tierra y explotan prácticamente todos los días, provocando los eventos de meteoritos brillantes que la gente ve por la noche y que a veces dejan restos (meteoritos) en el suelo. El Centro de Estudios NEO del Laboratorio de Propulsión a Chorro mantiene tablas de acercamiento cercano que se actualizan diariamente, informó la NASA.

Además, hasta la fecha ningún asteroide conocido presenta un riesgo significativo de impacto con la Tierra en los próximos 100 años. El mayor riesgo de impacto para un asteroide conocido es una probabilidad de 1 en 714 de impacto de un asteroide designado 2009 FD en 2185. Esto significa que la posibilidad de que pueda impactar entonces es inferior al 0,2 por ciento. La NASA dijo: “Un asteroide que la NASA está estudiando de cerca, llamado Bennu, tiene una probabilidad de 1/2700 de impactar la Tierra entre 2175 y 2195. La nave espacial OSIRIS-REx completará una investigación de 2 años de Bennu antes de tomar una muestra del asteroide. material de su superficie y devolverlo a la Tierra”.

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¿Cómo podemos evitar que un asteroide golpee la Tierra?

Actualmente, el impacto de un asteroide es el único desastre natural que la NASA podría prevenir. Hay algunos métodos que la NASA está estudiando para desviar un asteroide en curso para impactar la Tierra. Una de estas técnicas se llama tractor de gravedad: implica una nave espacial que se encontraría con un asteroide (pero no aterrizaría en su superficie) y mantendría su posición relativa óptima para usar la atracción de gravedad mutua entre el satélite y el asteroide para alterar lentamente el curso del asteroide.

Un impactador cinético es actualmente el método disponible más simple y tecnológicamente más maduro para defenderse de los asteroides. En esta técnica, se lanza una nave espacial que simplemente se estrella contra el asteroide a una velocidad de varios kilómetros por segundo. Los métodos de dispositivos explosivos nucleares se consideran el último recurso cuando se trata de la desviación de NEO, aunque pueden ser los más efectivos para prevenir un evento catastrófico. Cuando el tiempo de advertencia es corto o el asteroide es grande, desplegar un dispositivo nuclear es la opción más efectiva.

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