Madagascar discutió con Sudáfrica sobre algo más que oro... - Daily Maverick

Madagascar discutió con Sudáfrica sobre algo más que oro… – Daily Maverick

Evidentemente, el presidente malgache, Andry Rajoelina, no es muy aficionado a Sudáfrica. Y viceversa. cuando se derrumbó Marc Ravalomanana en 2009, su predecesor huyó a Sudáfrica. El país jugó un papel decisivo para garantizar la suspensión de Madagascar de la Comunidad de Desarrollo de África Meridional (SADC) por su cambio de gobierno inconstitucional.

Cuando la SADC presionó a ambos hombres para que no se presentaran en las elecciones de 2013 debido a su toxicidad personal rivalidad —dejándole a Hery Rajaonarimampianina que emergiera como presidente— Sudáfrica estaba al frente de la iniciativa de la SADC. En marzo de 2019, Rajoelina, quizás como represalia, irritó a Pretoria al faltar a la conferencia de solidaridad con el Sáhara Occidental de la SADC en Sudáfrica para asistir Encuentro rival de Marruecos en su lugar.

¿Esta espinosa historia explica la imprudente decisión de Rajoelina de cortar las conexiones aéreas con Sudáfrica ¿desde abril? ¿O se trata de oro?

En abril, Madagascar levantó su prohibición de viajes internacionales de dos años inducida por Covid-19, lo que permitió que se reanudaran los vuelos comerciales desde Turquía, La Reunión, Mayotte, Mauricio, Etiopía y Francia. Pero no Sudáfrica, que perjudicó a Airlink, la única aerolínea comercial que vuela en la ruta directa Sudáfrica-Madagascar. También afectó a empresarios y turistas que han tenido que realizar costosos viajes indirectos.

Airlink y Pretoria estaban desconcertados por la decisión y se preguntaban si se debía a la asociación de Sudáfrica con Ravalomanana. ¿O tal vez un trato que salió mal entre el partido político de Rajoelina y una empresa sudafricana para comprar aviones?

¿O fue por los 73,5 kg de lingotes de oro en bruto encontrados en el equipaje de mano de tres ciudadanos malgaches? Los pasajeros habían intentado volar desde Madagascar a través de Johannesburgo y de Addis Abeba a Dubái en diciembre de 2020. Las autoridades sudafricanas arrestaron a los hombres por intento de contrabando y confiscaron el oro y unos 20.000 dólares en efectivo.

El mes pasado, el Consejo de Ministros de Madagascar confirmó que el oro y los dólares estaban detrás de la prohibición de vuelos. Después de su reunión del 13 de julio, un comunicado decía: ‘El Presidente de la República, sin embargo, insistió en que se deben fortalecer todas las medidas para combatir el contrabando de recursos nacionales. Por eso todavía no se han abierto las rutas aéreas que conectan Madagascar con Sudáfrica; ya que aún está a la espera de la firma de un acuerdo o “Memorándum de Entendimiento” (MOU) para asegurar la prevención del contrabando de riquezas nacionales’.

Agregó que Rajoelina también reafirmó la demanda de Madagascar de la devolución de los 73,5 kg de oro ‘exportados ilegalmente a Sudáfrica’ y la extradición de los tres mensajeros malgaches. El origen del oro sigue siendo un misterio.

Después de los arrestos, la empresa Parpia Gold and Jewels Trading, con licencia en Dubai, afirmó ser el propietario legal del oro. Dijo que el metal precioso fue comprado en Malí y los correos lo transportaban legalmente desde Malí a través de Madagascar, Sudáfrica y Addis Abeba hasta Dubai. Pero la historia no encajaba. Por un lado, Parpia solo pudo dar cuenta de 3 kg de oro comprado en Malí. Así que los correos y el botín permanecieron bajo custodia.

Mientras tanto, Rajoelina envió a su ministro de Relaciones Exteriores a reunirse con el presidente Cyril Ramaphosa y abogar por la devolución del oro y la extradición de los tres correos. Desde entonces, los intentos de extradición de Madagascar aparentemente se han suspendido en espera de obtener una decisión favorable de Pretoria.

El contexto más amplio de esta extraña saga es que Sudáfrica es un punto de tránsito clave para los contrabandistas de lingotes que canalizan el metal precioso hacia y desde Dubái. En 2021 Inconformista diario reportado que un sindicato de contrabandistas que posiblemente operaba desde Madagascar había estado utilizando Sudáfrica como conducto para llegar a Dubai, uno de los jugadores más prolíficos del mundo en la industria del oro.

El informe citó a Marcena Hunter, analista sénior de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional, diciendo que en términos de redes ilícitas de oro, “Sudáfrica es un engranaje importante para la región del sur de África. La minería ilegal en el país abunda y todavía se cree que la mayor parte del oro de Zimbabue pasa por Sudáfrica”. Según Hunter, la mayor parte del oro sacado de contrabando de África termina en los zocos de Dubái, donde se hacen pocas preguntas sobre su origen.

Inconformista diario también citó al Consejo de Minerales de Sudáfrica diciendo que el gobierno estaba perdiendo millones en regalías e impuestos debido a la floreciente industria minera ilegal. “En diciembre, Interpol señaló la minería ilegal de oro como fuente de financiamiento para grupos terroristas en partes de África, lo que significa que los productos de estas actividades (oro que a menudo termina en otras partes del mundo) podrían contribuir indirectamente al terrorismo”. Inconformista diario dijo.

En el caso cubierto aquí, los lingotes de oro y los billetes verdes confiscados ahora probablemente tengan un valor de poco más de $ 4 millones. No para estornudar, pero ¿lo suficiente como para cortar las conexiones aéreas con Sudáfrica? La reacción exagerada de Madagascar y la obsesión de la administración Rajoelina con el caso sugieren que la disputa diplomática tiene menos que ver con el interés nacional de Madagascar y más con los intereses personales de las personas de alto rango en Antananarivo.

Después de que el oro fuera incautado en Johannesburgo, 12 personas fueron arrestadas en Madagascar, incluidos altos funcionarios. Los burócratas insistieron en que los contrabandistas habían evadido inteligentemente la aduana al partir, pero los medios demostraron de manera convincente que su avión había sido registrado. Entonces se sospecha de soborno.

Un observador incluso especula que Rajoelina abofeteó la prohibición de Airlink porque alguien en Sudáfrica no cumplió con su parte del trato y fue cortado de la cadena de suministro de Madagascar. cazador dijo EEI hoy que esto no tendría mucho impacto en los flujos de oro ilícito de Madagascar, ya que aún podrían llegar a Dubai a través de Etiopía.

Para un funcionario de aduanas aceptar un soborno para pasar un envío de oro puede ser una rutina. Pero es el intenso interés en la parte superior, quizás la parte superior, lo que plantea preguntas reales. MD

Peter Fabricius, Consultor, Instituto de Estudios de Seguridad (ISS) Pretoria.

Publicado por primera vez por EEI hoy.

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