Luna: Al igual que los humanos antiguos, los humanos modernos vivirán en cuevas

La ciencia ficción a menudo muestra a los humanos del futuro viviendo en glamorosas bases en la Luna, con centros comerciales, complejos deportivos lunares de baja gravedad y hoteles con impresionantes vistas de Mons Huygens y Selenean Summit. Es posible que algún día estas visiones extravagantes se desarrollen, pero la realidad es que cuando los humanos “instalen una tienda” por primera vez en nuestro vecino en órbita, es probable que regresemos a donde inicialmente buscamos refugio en la Tierra: cuevas.

De las cuevas de la Tierra a las cuevas de la Luna

Un nuevo estudio de científicos planetarios de UCLA y UC-Boulder sugiere que esto podría no ser tan malo. Las temperaturas en la superficie lunar sin protección pueden oscilar entre -180 °C (-300 °F) durante la noche lunar de 15 días y más de 120 °C (260 °F) durante el día lunar, que tiene la misma duración. Debido a la atmósfera mínima de la Luna, las temperaturas en las partes constantemente sombreadas de los pozos lunares y en las cuevas adyacentes probablemente rondarían los 17° C (o 63° F), positivamente cómodas en comparación.

Ciertamente haría que calentar y enfriar futuros hábitats humanos en la Luna fuera un dolor de cabeza mucho menor.

Los autores Tyler Horvath, Paul O. Hayne y David A. Paige hicieron el descubrimiento utilizando el Experimento de Radiómetro Lunar Diviner en el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que ha estado dando vueltas alrededor de la Luna desde junio de 2009. Diviner detecta la radiación infrarroja que se refleja en la superficie lunar, lo que permite para medir con precisión temperaturas superiores a 50° Kelvin (-223°C o -370°F).

El trío de científicos centró a Diviner en dos grandes cráteres ubicados en Mare Tranquillitatis y Mare Ingenii. Cada uno tiene aproximadamente 100 metros de profundidad y 100 metros de diámetro. “Los cráteres de pozo se forman a partir de los techos colapsados ​​​​de los espacios vacíos del subsuelo, como cuevas naturales o tubos de lava”, explicaron.

Los fosos de Mare Tranquillitatis (izquierda) y Mare Ingenii (derecha). (Crédito: Horvath et al., Geophys Res Lett, 2022 / NASA-JPL)

Hay al menos dieciséis de estas características en la Luna que muy probablemente ofrecen puertas a extensos sistemas de cuevas. “Dentro de estas cavidades, la exposición a los rayos cósmicos, la radiación solar, los micrometeoritos y las duras temperaturas extremas se reduciría sustancialmente”, describieron además los científicos. “Su ubicación en el lado cercano de la Luna también tiene la ventaja potencial de las comunicaciones directas con la Tierra”.

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Utilizando Diviner, los autores pudieron ver que los pozos eran efectivamente “trampas de calor”, manteniéndose más calientes en más de 100° Kelvin durante la noche. Luego utilizaron tres modelos de imágenes térmicas diferentes para estimar la temperatura dentro de una cueva adjunta, teniendo en cuenta variables como el tamaño de la caverna, el tipo de superficie del suelo (es decir, roca o regolito) y el ángulo de la luz solar. Llegaron a 17° C (o 63° F), con solo 1° C de fluctuación en el transcurso de un día lunar, debido al regolito lunar altamente aislante.

Mudanza a la Luna

Los científicos aún no pueden decir con 100% de certeza que las cuevas existen, ya que nuestros dispositivos de imágenes en órbita actualmente no pueden obtener un buen ángulo para observar una, pero han estado flotando ideas para rovers futuristas que podrían repeler en pozos gigantes como Mare Tranquillitatis y echar un vistazo. Horvath y Hayne formaron parte del equipo de uno de esos conceptos, “Moon Diver”, que se propuso a la NASA en 2019, pero no se seleccionó para su financiación.

Como la Luna ahora se ha asentado geológicamente, los “terremotos lunares” considerables ahora son raros, lo que significa que las cuevas lunares, si alguna vez elegimos vivir en ellas, probablemente sean estables. “Los pozos y las cuevas pueden ofrecer una mayor seguridad en la misión que otros posibles lugares de la estación base, proporcionando un valioso trampolín para sostener la vida humana más allá de la Tierra”, concluyeron los autores.

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