Brain terrain on Mars

Hay cerebros en Marte, pero no del tipo que crees

Hay que admitir que, a pesar de las características fascinantes y prometedoras de nuestro vecino planeta Marte, los humanos no son muy creativos a la hora de nombrar las cosas allí, ya que generalmente nos limitamos a llamarlas tal como las vemos.

¿Algún terreno parece una araña? Llamémoslo así, entonces. ¿Parece caótico? Caos es. ¿Se parece a un cerebro humano, por alguna razón? Bueno, ¿de qué otra manera se le puede llamar, entonces?

Verás, nuestros cerebros humanos se ven afectados por muchas cosas. Uno de ellos sería la pareidolia, que es la tendencia a ver formas y patrones familiares donde no los hay, en un intento de dar sentido a las cosas.

La pareidolia es generalmente lo que gobierna nuestra percepción del extraño y hermoso Marte, y es responsable de que veamos, por ejemplo, cerebros en la superficie del planeta. Lo que rige nuestra decisión de nombrar estas características como las vemos, eso no está del todo claro.

Terreno cerebral es el nombre sencillo que nuestros científicos le han dado a una característica del Planeta Rojo formada por patrones y crestas que son similares a las que sabemos que existen en la superficie del cerebro humano. Hay muchos lugares así por allí, pero hoy nos centraremos en una foto tomada por el Mars Express de la Agencia Espacial Europea.

Está viendo una parte de la región de Utopía, la cuenca de impacto más grande conocida del sistema solar (unos 3300 km/2050 millas de ancho). Generalmente una región muy rica en hielo, también es el lugar de nacimiento de muchos de estos cerebros, concentrados alrededor del segundo cráter más grande que se muestra en la imagen.

El terreno cerebral aparece como la superficie del planeta deformada en un patrón concéntrico, generalmente como resultado del derretimiento o sublimación del hielo, lo que hace que la superficie se debilite con el tiempo y colapse. Las crestas que forman estas formas pueden tener una altura de hasta cinco metros (16 pies).

Las imágenes publicadas por la ESA también muestran algo llamado depósitos cubiertos, capas de material rico en hielo y polvo que hace millones de años podrían haber caído a la superficie en forma de nieve.

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