Este asteroide se acercó tanto al Sol que se volvió azul; Comprobar impactante impacto

Entre todos los asteroides, Faetón es el que más se acerca al Sol. Conoce cómo sucedió esta impactante transformación en un asteroide azul.

Los asteroides son los objetos más misteriosos del cielo. Tomemos el ejemplo del asteroide 16 Psyche, donde la NASA planea enviar una nave espacial en 2023, que está compuesta de varios metales. O el asteroide Bennu, donde las rocas y el polvo están tan sueltos que si alguien pisara sobre ellos, se hundirían. Pero quizás uno de los asteroides más misteriosos de nuestro sistema solar sea Faetón, el asteroide más azul. Este asteroide ha sido una fuente de fascinación para los científicos, no solo por su tono azul, sino también porque, entre todos los asteroides con nombre, es el que más se acerca al Sol. Y los científicos tienen curiosidad por saber cómo afecta eso a esta roca espacial. Siga leyendo para averiguarlo.

Faetón fue descubierto por primera vez por la NASA en 1983 y recibió su nombre del héroe griego e hijo del dios Sol Helios. Curiosamente, Phaethon también fue el primer asteroide observado a través de un satélite, según la NASA. Un nuevo estudio ahora ha encontrado una correlación entre la proximidad del asteroide al Sol y su color azul. Publicado en la revista en línea Icarus, un estudio afirma que la intensa radiación solar podría tener algo que ver con el aspecto de este asteroide.

El viaje cercano al Sol le da al asteroide Faetón su brillo azul

Durante su perihelio (el punto más cercano al Sol en la trayectoria de un cuerpo celeste en órbita), el asteroide Faetón se calienta hasta 800 grados centígrados. Este intenso calor provoca cambios extraños en la composición química del asteroide. El estudio encontró que el calor se dirige particularmente a sustancias similares al hierro y otros compuestos orgánicos que son de color rojo y los vaporiza. Como resultado, lo que queda atrás son los elementos de color azul más profundo y los compuestos químicos que le dan al asteroide su brillo icónico.

Pero, ¿por qué el Sol solo apunta a los compuestos más rojos? Si bien aún no se conoce la respuesta a esto, el fenómeno fue probado por el grupo de investigadores que publicó el estudio. Los investigadores crearon un modelo que detallaba la composición química del asteroide y luego agregaron calor para demostrar que, de hecho, son las sustancias más rojas las que se vaporizan.

Este no es el final de los misterios con el asteroide Faetón. También es el único asteroide que emite una lluvia de meteoritos. Todas las demás lluvias de meteoros se originan a partir de cometas. La hermosa lluvia de meteoros que se origina en Faetón se llama Gemínidas y se puede ver en los cielos del hemisferio norte durante el mes de diciembre.

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