El Telescopio Espacial James Webb captura a Júpiter resplandeciente en su mirada infrarroja

El telescopio espacial James Webb ha capturado el centro de Júpiter y su luna Europa a través de su filtro de 2,12 micras del instrumento NIRCam.

El telescopio espacial James Webb (JWST) de la NASA nos ha sorprendido al compartir destellos de estrellas, planetas y galaxias mientras estudiaba el sistema solar. Esta vez JWST ha capturado una imagen de Júpiter resplandeciente en su mirada infrarroja. La imagen en blanco y negro muestra a Júpiter brillando en la oscuridad, destacando su punto rojo en blanco brillante. Según la NASA, la imagen sin procesar se capturó utilizando el instrumento de cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del telescopio. Los anillos de Júpiter se destacan en la imagen del filtro de longitud de onda larga de NIRcam. Muestra distintas bandas que rodean el planeta, así como la Gran Mancha Roja y una tormenta lo suficientemente grande como para tragarse dos o tres Tierras.

John Stansberry, científico del observatorio y líder de puesta en marcha de NIRCam en el Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial, dijo que las imágenes del planeta en los filtros de banda estrecha proporcionan buenas imágenes de todo el disco del planeta. Compartió, “la gran cantidad de información adicional sobre objetos muy débiles (Metis, Thebe, el anillo principal, neblinas) en esas imágenes con exposiciones de aproximadamente un minuto fue absolutamente una sorpresa muy agradable”.

Las nuevas imágenes son una prueba de que el Telescopio James Webb puede capturar los satélites y anillos cerca de objetos brillantes del sistema solar como Júpiter, Saturno y Marte. Ayudará a los investigadores a explorar las columnas de material que arrojan lunas como Europa y la luna Encelado de Saturno. “Creo que es una de las mejores cosas que podremos hacer con este telescopio en el sistema solar”, dijo Stefanie Milam, científica adjunta del proyecto Webb para ciencia planetaria en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Según la NASA, el telescopio James Webb ha sido diseñado de manera que puede rastrear objetos que se mueven tan rápido como Marte, es decir, a una velocidad máxima de 30 milisegundos de arco por segundo. “Es realmente emocionante pensar en la capacidad y la oportunidad que tenemos para observar este tipo de objetos en nuestro sistema solar”, agregó Milam.

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