El Curiosity de la NASA celebra el décimo aniversario de su aterrizaje en Marte

Nueva York, 6 de agosto (IANS): El rover Curiosity de la agencia espacial estadounidense NASA ha alcanzado un hito al celebrar el décimo aniversario de su aterrizaje en Marte el 5 de agosto.

Hace diez años, un jetpack descendió el rover Curiosity de la NASA sobre el Planeta Rojo, comenzando la búsqueda del explorador del tamaño de un SUV de evidencia de que, hace miles de millones de años, Marte tenía las condiciones necesarias para albergar vida microscópica.

Desde entonces, Curiosity ha recorrido casi 29 kilómetros (18 millas) y ha ascendido 625 metros (2050 pies) mientras explora el cráter Gale y las estribaciones del monte Sharp dentro de él.

El rover ha analizado 41 muestras de rocas y suelos, basándose en un conjunto de instrumentos científicos para aprender lo que revelan sobre el hermano rocoso de la Tierra. Y ha empujado a un equipo de ingenieros a idear formas de minimizar el desgaste y mantener el rover en marcha: de hecho, la misión de Curiosity se extendió recientemente por otros tres años, lo que le permite continuar entre la flota de importantes misiones astrobiológicas de la NASA.

“Estamos viendo evidencia de cambios dramáticos en el antiguo clima marciano”, dijo en un comunicado Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.

Curiosity ha estudiado los cielos del Planeta Rojo, capturando imágenes de nubes brillantes y lunas a la deriva.

El sensor de radiación del rover permite a los científicos medir la cantidad de radiación de alta energía a la que estarían expuestos los futuros astronautas en la superficie marciana, lo que ayuda a la NASA a descubrir cómo mantenerlos a salvo.

Pero lo más importante, Curiosity ha determinado que el agua líquida, así como los componentes químicos y los nutrientes necesarios para sustentar la vida, estuvieron presentes durante al menos decenas de millones de años en el cráter Gale. El cráter alguna vez tuvo un lago, cuyo tamaño aumentó y disminuyó con el tiempo.

Cada capa más arriba en el Monte Sharp sirve como registro de una era más reciente del entorno de Marte. Ahora, el intrépido rover está conduciendo a través de un cañón que marca la transición a una nueva región, que se cree que se formó cuando el agua se estaba secando, dejando minerales salados llamados sulfatos.


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