Del santuario a la realidad, es hora de que los All Blacks bajo asedio salgan disparando

Ubicado en la campiña ondulada de White River, un pueblo rural en las afueras de la ciudad que una vez llamaron Nelspruit, ahora Mbombela, se encuentra el Ingwenyama Conference and Sport Resort. Ubicado en una propiedad pintoresca, a tiro de piedra de los límites del vasto Parque Nacional Kruger, es en parte santuario, en parte oasis.

Esta semana también es el hogar de un equipo deportivo bajo asedio, un lugar perfecto para que los All Blacks se escondan mientras se lamen las heridas de la histórica derrota en la serie en casa ante Irlanda, y recuperen fuerzas para dos poderosas batallas por delante contra el mundo. Springboks campeones.

Este es, en caso de que no hayas estado prestando atención, un momento difícil para ser un All Black. Alguna vez el equipo más poderoso del mundo del rugby, consistentemente en la cima de la clasificación mundial, acumulando victorias en las pruebas en cantidades indecentes, el equipo ha atravesado tiempos difíciles. Después de la derrota de la serie 2-1 ante los irlandeses, la primera vez que pierden un enfrentamiento de varios juegos en casa en 28 años, el equipo de New Zealand Rugby nos dice constantemente que es una de las marcas deportivas más importantes del mundo ahora ha perdido cuatro de sus últimos cinco, sin respiro a la vista.

Lo siguiente es un equipo de Springboks en, o cerca de, la cima de sus poderes. Ganaron su tercera Copa del Mundo (para igualar la cuenta de los All Blacks en dos apariciones menos en torneos) hace casi tres años, y continúan operando a un nivel extremadamente alto a pesar de las grandes desventajas geográficas, financieras y de acceso a los jugadores, y teniendo efectivamente un pie en ambos hemisferios.

Los Boks, como se les conoce, son grandes, brutales, eficientes y deliciosamente comprometidos. No es un equipo en el que no quieras jugar cuando tu confianza está en un punto bajo, tu forma aparentemente te ha abandonado y parece que el mundo está ladrando por tu sangre.

Este es el escenario al que se enfrentan los All Blacks de Ian Foster esta semana mientras se preparan para el primero de los partidos de prueba consecutivos contra los sudafricanos en el estadio Mbombela el sábado por la tarde hora local (domingo 3:05 a. m. NZT).

Los All Blacks se han unido fuertemente mientras buscan cambiar su forma funk en uno de los lugares más difíciles para jugar.

Phil Walter/Getty Images

Los All Blacks se han unido fuertemente mientras buscan cambiar su forma funk en uno de los lugares más difíciles para jugar.

Es por eso que, en muchos sentidos, Ingwenyama, con su relativo aislamiento, con sus instalaciones deportivas especialmente diseñadas (para la Copa del Mundo de fútbol de 2010), con sus múltiples barreras para el bullicioso y agitado mundo exterior, es perfecta para estos regresos a -los negros de la pared. Están escondidos, reuniendo sus fuerzas y listos para romper el asedio que aparentemente los ha rodeado.

“Ciertamente es diferente”, dijo el patrón Sam Cane cuando se le preguntó si el ambiente aislado ayudó al equipo. “Creo que ayuda en el sentido de que algunos días podríamos estar pasando hasta una hora y media en el autobús hacia y desde las sesiones de entrenamiento y gimnasio. Todo está en el sitio, y ha sido bueno para nosotros. Es una instalación increíble, y tenemos suerte de estar aquí”.

Además, la forma en que los All Blacks se instalaron en Ingwenyama los aleja aún más del mundo exterior. Se instalan barreras, con seguridad disponible, que impiden que otros huéspedes del resort ingresen a su zona, que incluye el enorme gimnasio, el campo de entrenamiento, su propio restaurante y varias salas de conferencias. Incluso a los molestos medios que se alojan en las instalaciones se les niega el acceso, lo que debe complacer mucho a los All Blacks.

En este momento, su propia compañía se adapta perfectamente a estos All Blacks. Son ellos contra el mundo, y debe parecer que el mundo tiene su número.

El entrenador de los All Blacks, Ian Foster, debe estar preguntándose qué vendrá después mientras se prepara para las pruebas de gemelos en Sudáfrica.

Hagen Hopkins/Getty Images

El entrenador de los All Blacks, Ian Foster, debe estar preguntándose qué vendrá después mientras se prepara para las pruebas de gemelos en Sudáfrica.

Foster es un entrenador bajo una inmensa presión. De alguna manera, sobrevivió a la primera purga posterior a Irlanda, cuando sus dos asistentes principales fueron despedidos sin ceremonias, pero mientras viajaba a la república, su jefe en NZ Rugby se negó notablemente a respaldarlo más allá de estas pruebas gemelas.

Ha tenido un fracaso espectacular, perdiendo siete de sus 24 pruebas hasta el momento, ganando 16, con un empate. De manera preocupante, su récord contra otros equipos de los 5 mejores del mundo es un abismal 2-5. Y bajo su mando, los All Blacks han dado la impresión de ser una fuerza en declive que busca desesperadamente su mojo.

A menos que se produzca un cambio drástico en las próximas dos semanas, el control de Foster sobre el trabajo de entrenador parece tenue.

Otros, también, están bajo el arma. Skipper Cane ha recibido una buena cantidad de críticas, tanto por su liderazgo como por su nivel de juego, y admitió esta semana en White River que se había vuelto algo salvaje. “Probablemente sea más difícil para los seres queridos”, dijo sobre una capa de comentarios de los que trata de mantenerse alejado.

Otros All Blacks senior, normalmente confiables, han luchado por su forma y, realmente, hasta julio, solo el incomparable Ardie Savea y el dinámico Will Jordan podrían estar verdaderamente orgullosos de su trabajo. Ha habido un reconocimiento generalizado por parte de los jugadores desde la derrota de Wellington ante Irlanda de que si esto va a cambiar, la pelota está en su cancha.

El capitán de los All Blacks, Sam Cane, ha recibido su parte de críticas durante la temporada 2022 hasta el momento.

ELLA BATES-HERMANS/Cosas

El capitán de los All Blacks, Sam Cane, ha recibido su parte de críticas durante la temporada 2022 hasta el momento.

Entonces, en un país donde el asedio alguna vez fue una táctica de guerra importante, los All Blacks son en gran medida un equipo que ha dado vueltas en los vagones, se ha apretado y está decidido a salir disparando cuando sea necesario.

El miércoles, el día libre de los jugadores en el Lowveld de Mpumalanga, algunos fueron al campo de golf para su habitual golpe, pero muchos se dirigieron al cercano Parque Nacional Kruger, donde esperaban ver a los famosos Cinco Grandes de África, a pocos días de luchar contra otro hermoso impresionante Big Five en el paquete delantero Boks.

Habrían disfrutado de su tiempo en un entorno espectacular donde puedes doblar una esquina y allí puede estar parado un elefante de 6000 kg, o una jirafa tan alta como un edificio, o, si tienes mucha suerte, una manada de leones bloqueando tu camino. .

Y al final de su excursión habrían regresado a Ingwenyama, sus cabezas llenas de recuerdos alucinantes, sus rollos de cámara rebosantes de imágenes que pasarán con deleite a sus seres queridos, y habrían dado la vuelta a los vagones.

El sábado todo cambia. Ahí es cuando deben demostrar que su semana en Camp All Blacks, fortificándose, reabasteciendo el arsenal, repensando el plan de batalla, ha sido un tiempo productivo.

El sábado, en el Estadio Mbombela, los All Blacks deberán desmontar los vagones y salir disparando. La realidad aguarda y la derrota es francamente impensable.

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